Nama Jeep ternyata berasal dari tokoh komik Popeye tahun 1940

Riwayat keberadaan Jeep dimulai sejak akhir 1930-an. Ketika Amerika Serikat terlibat perang di Eropa, secara mendesak membutuhkan kendaraan militer baru yang mampu mendukung peran sepeda motor atau mobil lain serta kendaraan ber-sespan lainnya.
Pemerintah AS menyerukan kepada produsen mobil AS untuk menghasilkan kendaraan militer baru.

Militer AS mengirimkan spesifikasi yang mereka inginkan, yaitu four-wheel drive berkapasitas 272 kg, minimal memiliki tiga kursi penumpang, dan berbobot mati kurang dari 544 kg.

Tiga produsen mobil tertarik dan bersaing untuk mendapatkan kontrak produksi dari pemerintah: American Bantam, Ford, dan Willys-Overland.
Mobil buatan Willys-Overland keluar sebagai pemenang, namun bobot matinya masih lebih berat 113 kg dari spesifikasi yang diminta militer AS.

Pada Juli 1941, militer AS memesan ribuan mobil jenis itu kepada Willys-Overland.
Militer menyebutnya sebagai truck, quarterton, four by four (4×4), command reconaissance. Nama-nama itu dianggap terlalu panjang, para serdadu AS akhirnya memanggil mobil produksi Willys-Overland ini dengan sebutan Jeep.

Bermacam teori tentang asal muasal nama Jeep:
– Berasal dari Jeep Bantam tipe pertama, Bantam General Purpose Vehicle, yang disingkat GPV. Akhirnya GP berubah menjadi Jeep.
– Berawal dari seorang jurnalis, Katherine Hillyer, yang sengaja menyebut GP menjadi Jeep dan dipublikasikan di Washington Daily News pada 16 Maret 1941, sejak itulah nama Jeep populer.
– Berasal dari nama karakter makhluk misterius ‘Jeepers Creepers’ dalam serial komik Popeye The Sailorman yang terbit di Daily Times edisi 22 April 1940. Karena tokoh itu bisa melakukan apa saja, tentara menyimpulkan nama itu cocok si Jeep. Nama Jeep dalam komik diberikan karena makhluk itu bersuara Jeep… Jeep.
– Willys-Overland mengklaim bahwa merekalah pencipta nama Jeep, sebagai julukan pada Willys-MA. Toh pengakuan ini dibantah American Bantam Car Company, hingga akhirnya melibatkan pengadilan pada 1943. Hasilnya, pengadilan menyatakan Bantam yang berhak memegang hak cipta nama Jeep, tapi tak sampai setahun kemudian, Willys-Overland membeli hak ciptanya.

Di Indonesia, sejarah keberadaan Jeep tidak terlepas dari kebutuhan militer pada masa awal kemerdekaan.
Pada perkembangannya, tak hanya kalangan militer, kaum hobi pencinta off-road juga memanfaatkan Jeep menuntaskan kegemarannya.

Perusahaan Jeep didirikan pada 1941 dan menjadi bagian dari Chrysler sejak tahun 1987, bermarkas di Toledo, Ohio, memproduksi berbagai macam produk mobil SUV.

Merunut sejarah, model-model yang pernah dilangsir mencakup seri bersejarah dan model kendaraan militer, truck FC, VJ Jeepster, Van FJ. Kemudian seri model CJ, DJ, SJ (FSJ), XJ, MJ, Seri Wrangler (YJ, TJ, LJ, dan JK), model ZJ, WJ, dan WK, XK, KJ dan model-model teranyar.